Диво мирозданья

На дне огромного океана Тетис много миллионов лет происходили бурные геологические процессы. Под действием вулканических извержений земная кора сминалась в складки, разрывалась. На дне одновременно накапливались ил и песок. Рельеф будущего полуострова формировался под водой. Около 12 миллионов лет назад на месте современного Крыма часть морского дна поднялась над морем на тысячу и более метров. Современный вид рельеф Крымского полуострова принял на протяжении следующих 11 миллионов лет.

Характерная особенность рельефа Главной гряды Крымских гор состоит в том, что гряда представляет собой цепь плоских, столообразных (а не островерхих) вершин, разделенных одна от другой глубокими перевалами. Плоские поверхности Крымских гор были прекрасными естественными пастбищами. Они находятся на высоте 1000—1100 м над уровнем моря и называются яйлами (тюркское слово, означающее «летнее пастбище»). Наиболее высокие яйлы Крыма — Ай-Петринская (до 1320 м), Ялтинская (1406 м), Никитская (1470 м), Гурзуфская (1540 м), Бабуган-яйла. Высшая точка Бабугана — гора Роман-Кош высотой 1545 м — является высшей точкой Главной горной гряды. Яйлы, как правило, безлесны. Для них характерна луговая растительность. В общей сложности здесь обитает около 930 видов растений.

Многие естественные полости в Крыму образовались в результате карстообразования — растворения горных пород. Само понятие «карст» произошло от  названия нагорья Крас (в немецком произношении «Карст») на Балканах. Оно обозначает возникающие в растворимых водой горных породах и связанные с химическим процессом их растворения явления. Содержащие углекислый газ дождевые и талые воды, поначалу как бы разъедают известняковую поверхность горных массивов. В них появляются трещины, воронки, ячейки, котловины. Увеличиваясь в размерах, они превращаются в своего рода каналы — так называемые поноры, по которым вода устремляется в недра известняковой горы. Растворение породы продолжается затем и на глубине. Следствием этого процесса является прорастание столбикообразных форм известняка на поверхности массива, а также появление на разной глубине пещер, шахт и карстовых колодцев.

Кизил-Коба — наиболее протяженная пещера Крыма, памятник природы. Она расположена в 3,5 км к востоку от села Перевального Симферопольского района на западном склоне Долгоруковской яйлы. Общая протяженность ее ходов — 13,1 км. Кизил-Коба представляет собой шестиэтажную пещеру со множеством горизонтальных галерей и вертикальных колодцев. Здесь несколько подземных озер, площадью до 500 кв. м и глубиной более 3 м. Один из наиболее впечатляющих залов с высотой свода около 8 м и площадью более 200 кв. м — Академический. Самая глубокая карстовая шахта в Крыму и на Украине — Солдатская. Она названа в память воинов, павших в годы Великой Отечественной войны. Глубина шахты — 508 м. Общая протяженность исследованных ходов — 1800 м. Она была открыта в 1968 г. и находится в районе села Красноселовка Белогорского района в восточной части Караби-яйлы.

В Крыму более 40 пещер-ледников. Наиболее известная из них — ледниковая пещера Бузлук-Коба на Караби-яйле. Снег и лед здесь не тают круглый год.

Возраст горных пород горы Демерджи — конгломератов, составляет около 160 миллионов лет. На юго-западном склоне горы в результате многолетнего выветривания  появились каменные столбы диаметром до 5 м и высотой 10-25 м, причудливые скальные выступы, башни, пирамиды. Это — знаменитая Долина Привидений.

Один из наиболее мощных и неповторимо живописных водопадов Крыма — Джур-Джур. Его образует река Восточный Улу-Узень. В сумрачном ущелье река сбегает по трехкаскадному порогу, падая с высоты 90—100 м. Высота водопада Джур-Джур — 12 м. Грандиозность и суровость окружающих гор, шум падающей воды, изредка расцвечиваемой лучом солнца, завораживают. Даже в самые засушливые годы водопад Джур-Джур не иссякает.

Популярностью у гостей Крыма пользуется водопад Головкинского на реке Узен-Баш, стекающей с Бабуган-яйлы, и водопад Учан-Су, образуемый одноименной рекой. Первый расположен на территории Крымского государственного заповедно-охотничьего хозяйства. Он назван в честь русского геолога и гидролога XIX в. П. А. Головкинского, долгие годы жившего в Крыму. Второй находится в нескольких километрах от Ялты у горной дороги Ай-Петри — Бахчисарай.

Форма горы Аю-Даг (Медведь-гора) характерна для «несостоявшихся вулканов». В результате остывания магмы в толще земной коры образовалась куполообразная вершина. У вулкана не хватило энергии для выброса расплавленных веществ из недр земли, и он застыл на поверхности каменным грибом. Аю-Даг сложен магматической породой диабазом, Демерджи — конгломератами, а Чатыр-Даг — известняками. Высота Медведь-горы всего 565 м над уровнем моря, но площадь ее внушительна и составляет 5,4 кв. км. Его вершина густо заросла лесом из широколиственных пород деревьев: ясень, граб, клен, пушистый дуб, рябина, терпентинное, или кевовое дерево.

В процессе горообразования под воздействием землетрясений и оползней часть вершин Главной гряды, сложенных осадочными породами (известняками), сдвинулась по глинисто-сланцевому слою подстилающих (коренных) пород в сторону моря и отделилась от гряды. Их называют «отторженцами». Самые крупные из них — Парагильмен над селом Малый Маяк близ Алушты, Могаби над Ялтой, Крестовая в Нижней Ореанде, Кошка над Симеизом, Красный Камень выше Гурзуфа.

Одна из особенностей рельефа Внешней и Внутренней гряд Крымских гор состоит в том, что это типичные куэсты (т. е. косогоры). Склоны предгорья, пологие на севере, круто обрываются вниз с южной стороны. Идя по куэсте, не замечаешь, как участок равнины перешел в плоскогорье. Лишь дойдя до его южной оконечности, убеждаешься, что ты стоишь на горной вершине. Высота Внешней гряды достигает 350 м, Внутренней —700 м над уровнем моря.

Большой каньон на полуострове — это и колоссальный овраг, промытый в северном склоне Главной гряды рекой Аузун-Узень, и самый значительный в Крыму тектонический разлом, происшедший несколько миллионов лет назад в период активных горообразовательных процессов. Поднимитесь от села Соколиного 4,5 км по шоссе Бахчисарай — Ай-Петри — Ялта, войдите в ущелье. По дну каньона весело бежит горный поток, который с помощью отдельных валунов высверлил в своем русле несколько котлов глубиной до 5 м. Вода в них чиста и холодна, поэтому их называют «ваннами молодости». Ширина между стенами в верхней части не превышает 150—200 м, а наибольшее сужение каньона у его дна доходит до 2—3 м. Длина ущелья — 3 км, высота склонов около 350 м. Впервые этот памятник природы подробно описал известный крымский геолог И. И. Пузанов в 1925 г. Он и предложил то название, которым мы теперь пользуемся.

Общая площадь вулканической группы Кара-Даг — 20 кв. км. Примечателен хребет Карагач в западной части массива. На его вершине — каскад каменных изваяний: Король и Королева, Трон, Свита, скалы Воин и Шапка Мономаха. Ближе к морю бросается в глаза застывший страж дикого ущелья Гяурбах — вулканический Сфинкс. Высшая точка группы — гора Святая, высотой 577 м над уровнем моря. К восточному подножию Кара-Дага примыкает Коктебельская бухта, на побережье которой находится п.г.т. Планерское, более известный как Коктебель.

В Черном море очень мало островов далеко удаленных от берегов. Наиболее крупный из них — остров Змеиный в 37 км к востоку от устья Дуная, площадью до полутора квадратных километров. В километре от мыса Босфор находится остров Кефкен, а в 13 км к западу от города Очакова расположен остров Березань. Вдоль Южного берега Крыма разбросано несколько островов-скал: Адалары и скала Шаляпина у Гурзуфа; Золотые Ворота, Иван-разбойник, Лев близ Кара-Дага; Дива, Верблюд, Парус, Крыло лебедя у Симеиза.

Редкими животными, обитающими в Черном море, являются рыба-меч, тунец, тюлень-монах, рыба морской черт, кит малый полосатик, омары (живут у острова Кефкен), голубой краб, морская звезда, акула-молот и голубая акула. В Черном и Азовском морях известны три вида семейства дельфинов — белобочка, афалина, азовка. Самый мелкий дельфин — азовка, или морская свинья: вес до 30 кг, длина до полутора метров. Самый крупный дельфин Черного моря — афалина. Его средний вес 150 кг, а максимальный до 500 кг. Окраска менее контрастная, чем у белобочки. Длина афалины достигает иногда более 3 м. Питается донной и придонной рыбой (камбала, скорпена). За сутки съедает до 30 кг. Вес белобочки вдвое меньше, чем афалины.

В Крыму известно около 240 эндемичных (расселенных на сравнительно небольшой территории) видов растений, большая их часть произрастает в горной части полуострова.

При активном участии известного ученого-ботаника, инспектора по шелководству юга России М. Биберштейна, 10 июня 1811 г. в Петербурге был подписан «Указ об учреждении в Крыму Императорского казенного ботанического сада». В том же году недалеко от деревни Никиты (ныне п.г.т. Ботаническое) у местного помещика Смирнова было куплено 375 десятин земли. Пост директора сада занял помощник М. Биберштейна 30-летний ученый X. X. Стевен.  Первые посадки сделали уже в сентябре 1812 г. Так было положено начало нынешнему Государственному Никитскому ботаническому саду. X. X. Стевен, прозванный  впоследствии «Нестором  русских ботаников», за 14 лет неутомимой деятельности собрал около 450 видов экзотических растений.

Сейчас живая коллекция сада насчитывает около 28 тыс. видов, гибридов и сортов растений со всего света. В Нижнем парке сада растет калифорнийский дуб, который в стране больше нигде не встречается, а в Приморском — самые теплолюбивые деревья и кустарники: мирт, фейхоа, орхидейное дерево, хамеропс (карликовая пальма). Есть в Никитском саду нумидийская (алжирская) пихта, сосна алеппская,  можжевельник виргинский и кипарис аризонский, дуб траволистный (калифорнийский) и единственный в Никитском саду экземпляр «железного дерева» — парротии персидской.

Филиал Крымского заповедно-охотничьего хозяйства, памятник природы международного значения, находится на северо-западе Крыма. Это — Лебяжьи острова (Сары-Булат), расположенные в 3,5 км от берега в Каркинитском заливе. Группа состоит из шести островов (длина самого большого  из них — 3 км, ширина—до 350 м) и вытянута вдоль побережья на 8 км. Главное украшение островов — лебедь-шипун. С 1955 г. поголовье его выросло в 10 раз, и сегодня на линьку собирается до 6 тыс. белоснежных птиц. Сары-Булат — самая многочисленная колония чаек — более 30 тыс. особей. Здесь место гнездования 25 видов птиц.

Последний крымский волк был убит в 1922 г. у северного подножья Чатыр-Дага. Всего в Крыму сейчас семь видов хищных животных. Из семейства собачьих недавно прижилась здесь енотовидная собака. Самым крупным хищным животным полуострова является ныне лисица. Известны два ее вида — обыкновенная степная и горно-крымская. Мех последней более яркий и пушистый, но размерами она уступает степной. Остальные хищники — из семейства куньих: барсук, ласка, степной хорек и каменная куница.

В Крыму встречается около 300 видов птиц. Здесь гнездится и самая крупная птица Европы. Эта птица — черный гриф — обитает в Центральной Азии, Северной Африке и Южной Европе. Изредка встречается в лесах Главной гряды Крымских гор. Гнездится черный гриф на плоских вершинах деревьев, чаще всего крымских соснах. Размах крыльев этой птицы более двух метров. Черный гриф является дневным хищником и питается почти исключительно падалью, являясь санитаром леса.

Семейный отдых в Крыму